CD “Behind The Two Mountains”

ENGLISH

The intention behind Loten Namling’s POROK KARPO project is to bring the Tibetan freedom fight into the Here and Now. Namling, a gentle giant of a man, is one of the most active and well-known Tibetan musicians in Europe. Throughout his career, he has sung songs forbidden in his home country. Now he brings the power of their words together with the sound of Western pop and alternative rock music.

The title of the POROK KARPO album, „Behind the Two Mountains“, alludes to Loten Namling’s childhood as a refugee in India. Behind those two mountains, his parents told him again and again, lay his home country – which he hasn’t been able to enter to this day. Once, when he was nine years old, he ran away to walk “home”. After a very long march he capitulated when he reached the foothills. The sheer scale of the mountains was too much for him.

It was the power of love that brought the young Loten to Europe, and eventually to Bern, the capital of Switzerland. Word spread swiftly about the unique talents of this dedicated freedom fighter and musician. Before long, he was invited to share a stage with the likes of the Young Gods and Sepultura. In 2012, he set out on a widely reported walk from one end of Switzerland to the other, pulling along a coffin as a symbol for the Tibetan freedom fight which many Tibetans feel they can only carry on by committing the terrible, ultimate act of self-immolation. Namling’s martyr-like fight was impressively documented in a cinema film, “Tibetan Warrior”. Not long after the end of this walk, Namling together with guitarist and producer Patrick Lerjen, embarked on a quest to create an entirely new kind of musical fusion. A sort of “world-music-meets-alternative-rock” aiming to encapsulate the feelings of hope, sorrow and anger that drive the Tibetan people’s resistance movement. “Both our musical worlds had to have an equal weight in our creative process,” explains Lerjen. The result is a fitting allegory of the situation of Tibetan exiles and their fight, far from their home, to preserve their cultural heritage.

DEUTSCH

Den tibetischen Freiheitskampf ins Hier und Jetzt zu bringen, das war die Idee von Loten Namling, als er das Projekt POROK KARPO startete. Namling, dieser imposante Hüne, ist einer der aktivsten und bekanntesten tibetischen Musiker in Europa und singt die Lieder, die in seinem Heimatland verboten sind. Jetzt bringt er sie in Einklang mit westlichem Pop und alternativem Rock.

«Behind The Two Mountains» heisst das Album und spielt auf die Jugendjahre Namlings als Flüchtlingskind in Indien an. Hinter diesen zwei Bergen, ermahnten ihn seine Eltern immer, sei Tibet – die Heimat, die er bis heute nicht betreten durfte. Als Neunjähriger riss er mal von zu Hause aus und gab nach einem langen Marsch am Fuss der Berge auf, kapitulierend ab der schieren Grösse des Gebirges. Die Liebe verschlägt ihn als jungen Mann dann nach Europa bis in die Schweiz, wo er sich als Musiker und Freiheitskämpfer einen Namen macht und bald einmal von The Young Gods oder Sepultura auf die Bühne geholt wird. Um auf die unerträglichen Selbstverbrennungen in Tibet aufmerksam zu machen, macht sich der in Bern lebende Namling 2012 zu einer Reise quer durch die Schweiz auf – zu Fuss, und einen Sarg hinter sich herziehend, als Symbol. Der Kinofilm „TIBETAN WARRIOR“ zeigt eindrücklich Namlings martyrischen Kampf. Kurz darauf packt Namling mit Hilfe von Gitarrist und Produzent Patrick Lerjen Widerstand, Hoffnung und Klagen in eine musikalische Fusion, die man so noch nicht gehört hat. Worldmusic meets Alternative-Rock? «Es sollte ein Treffen auf Augenhöhe sein», meint Lerjen über die eine einzigartige Paarung zweier musikalischen Welten. Es ist auch eine perfekte Allegorie auf tibetische Exilanten, die fern von der Heimat für die Erhaltung ihres kulturellen Erbes kämpfen.

«Ich will die reichhaltige Kultur und die Freiheitsbotschaft der leidenden Tibeter in die Welt hinaustragen», sagt Namling, der im Himalaya während der Flucht seiner Eltern geboren wurde und man merkt ihm den Ernst der Sache an. Die Songs basieren denn auch vielfach auf traditioneller tibetanischer Poesie und machen sich gut über den westlichen Beats, den Indie-Licks und den repetitiven, Minimalmusic-inspirierten Pianomotiven der Band.

Hier ragt einer aus der Masse heraus und erhebt seine Stimme, nicht leise und vorsichtig, sondern mit voller Kraft und geradeheraus.

TRACKLISTING

01. Karsel Dawa 3:16
02. Tibetan Joy & Suffering 5:02
03. Gang Chenpa 4:38
04. The Unforgettable 2008 4:35
05. Mila Repa 6:10
06. Tashi Jatsoen 3:55
07. Yi Re Kyo 4:26
08. 1958 – 2008 4:21
09. This Is How It Is 4:36
10. Khoryu Koepa 5:01
11. Ser Serpoe 3:56
12. Us Tibetan Nomads 4:53
13. Phayul 5:19